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martes, 18 de octubre de 2011

Zona Norte Grande

Tamarugo Pampa Del Tamarugal

El santuario cristiano más conocido del Norte Grande chileno es el de La
Tirana, y es también el que dispone de la más bella leyenda.
Las provincias de Antofagasta y Tarapacá, a igual que Chile Central, están
constituidas por tres elementos tectónicos: una Cordillera de la Costa, un valle
longitudinal y una cordillera andina, sobre la cual se eleva, sin embargo, hacia el
oriente, el Altiplano, del que el país también participa.
El valle mencionado se conoce al norte del río Loa con el nombre de Pampa
Cordillera De La Costa
del Tamarugal, pues antiguamente estaba poblado en muchas partes por densas
selvas de tamarugos, algarrobos, chañares, molles y sauces amargos,
caracterizándose estas cinco especies autóctonas por la propiedad de prosperar
también en un ambiente salino, como es el de aquella pampa. La descripción más
concisa y perfecta de ella es el topónimo de Tarapacá, que proviene de la lengua
cunza de los antiguos atacamas, en la que tarar significa blanco y duro, y paca,
llanura o pampa.
Se extiende al norte hasta la quebrada de Tana. Las numerosas quebradas
que bajan por el flanco andino reciben en su parte alta aportes de agua de alguna
consideración, procedentes de las lluvias de verano del Altiplano y del deshielo de
las nieves acumuladas en los macizos cordilleranos. Se filtran, sin embargo, más
abajo en el acarreo de las quebradas y llegan como un drenaje subterráneo a la
pampa; sólo cuando bajan grandes avenidas por aquellas quebradas, se producen
a veces enormes inundaciones en ella (lo que no ocurra todos los años). En todo
caso, bajo la superficie, la Pampa del  Tamarugal representa un enorme lago.
Donde el terreno tiene un nivel bajo, éste casi aflora y el agua se evapora, dejando
Salar De Atacama
en la superficie acumulaciones de las sales disueltas en el agua. Es ése el origen
 de los grandes salares.

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